Proyecto Geotérmico Copahue

Introducción

El proyecto geotérmico Copahue se encuentra ubicado 14 km al Oeste de la localidad de Caviahue (departamento Ñorquín) y 380 km de la ciudad capital de la provincia del Neuquén.


El Proyecto Geotérmico Copahue consiste en la construcción de una central geotermoeléctrica a partir del aprovechamiento de los vapores endógenos obtenidos del campo geotérmico “Las Mellizas de Copahue”, la perforación de los pozos necesarios para alimentar la planta y la construcción de una línea de transmisión que vincule el área del yacimiento geotérmico con la Estación Transformadora más cercana que se integre al Sistema Eléctrico Nacional.

Diseño del proyecto

Se planifica su desarrollo en 2 etapas de concepción modular:

Etapa 1: Diseño de Planta modular modificado por ADI-NQN

• Capacidad: 10 MW.
• Pozos a perforar: 2
• Línea de Trasmisión: 9 km (33 kV)
• Energía anual: 78,8 GWh
• Emisiones de CO2 evitadas: 34.690 ton/año
• Hogares abastecidos: 26.000
• Costo por Kw instalado: 4.607 US$/KW
• Inversión: US$46.072.000.

Etapa 2: Diseño de Planta Factibilizado por JICA

• Capacidad: 30 MW
• Pozos a perforar: 7
• Línea de Trasmisión: 101 km (132 kV)
• Energía anual: 237 Gwh
• Emisiones de CO2 evitadas: 104.325 ton/año
• Hogares abastecidos: 78.000
• Costo por Kw instalado: 4.224 US$/KW
• Inversión: US$126.720.000

El diseño modular representa una ventaja sobre la construcción tradicional de una planta geotérmica ya que permite la producción temprana de electricidad y, aún más importante, una rápida recuperación del capital con respecto al ciclo de inversión tradicional. Esto permitirá continuar con los estudios y obras que un futuro haga viable la incorporación de nuevos módulos de generación hasta alcanzar la potencia factibilizada de 30 MW.

Dado que la característica del recurso geotérmico disponible, es vapor saturado de alta entalpia a una temperatura > a 230ºC, la tecnología a utilizar en ambas opciones está basada en un ciclo de condensación con turbinas de vapor y torres de enfriamiento y un factor de capacidad del 90%.

Etapa de desarrollo del proyecto

El proyecto contempla 3 etapas de desarrollo:

Perforación

contempla la perforación de pozos de producción direccionales con diseño telescópico y un diámetro de producción final de 9 5/8”. Las profundidades serán del orden de los 1500 metros. Adicionalmente a la ejecución de las perforaciones de producción, se prevé la realización de estudios superficiales (geoquímicos y geofísicos) tendientes a actualizar el modelo conceptual del campo geotérmico.

Central de generación

Esta fase incluye el diseño, construcción y montaje de una central geotermoeléctrica, con una potencia instalada de acuerdo a la opción que se elija 30 MW o 10 MW. La tecnología a utilizar para la central de generación será del tipo ciclo de condensación, y un factor de planta de 90%.

Línea de Transmisión

Esta etapa prevé la construcción de una línea de transmisión eléctrica de 132 Kv, de 101 km de longitud entre la central geotérmica y la estación trasformadora de Chos Malal, en el caso de la opción 1; mientras que para el otro caso se requiere una línea de transmisión eléctrica subterránea de 33 Kv, con una longitud aproximada 9 km entre la central geotérmica y la estación transformadora de Caviahue. Adicionalmente, y en ambos casos, se contempla la construcción de la subestación transformadora de elevación de la tensión de generación de la central eléctrica a la línea de transmisión.

Estado actual del proyecto

Para el desarrollo del proyecto, ADI-NQN está en búsqueda de inversores interesados en llevar a cabo la explotación del yacimiento geotérmico por un periodo de 25 años a través de un contrato de concesión.



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